Informe de Stratfor: Los mercados globales de armas a través del lente sirio

JUEVES, 25 DE JULIO 2013 
Stratfor 
Por Scott Stewart 

Los muchos y diversos esfuerzos para armar a los diversos actores de la guerra civil de Siria son realmente increíbles de ver. Estos esfuerzos también son muy difíciles de descifrar- a propósito- ya que muchas de las transferencias de armas se producen en los turbios mercados gris y negro de armas. De hecho, es muy dudoso que alguien, ya sea la inteligencia siria, el Servicio de Inteligencia Exterior de Rusia o la CIA realmente tenga una visión completa de todos los canales utilizados para canalizar armas en el conflicto. Ciertamente, no puede esperar aquí un catálogo total. Sin embargo, los esfuerzos para armar todas las facciones en lucha en Siria sí ofrecen una gran oportunidad para discutir sobre el comercio mundial de armas y sus diversas facetas.

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La naturaleza de las armas 

Para entender los mercados mundiales de armas, primero debemos entender algunas cosas fundamentales acerca de la naturaleza de las armas. En primer lugar, es importante darse cuenta de que las armas son bienes duraderos. Si bien ciertos tipos de armas y componentes de armas tienen una vida útil limitada- como las unidades con baterías de refrigeración para el misil Stinger FIM-92A- otras numerosas armas siguen siendo funcionales durante muchas décadas. No es raro encontrar a un militante o a un soldado portando un rifle de asalto AK-47 fabricado antes de nacer -y en muchos casos, incluso antes del nacimiento de su padre.

Debido a esta durabilidad, las armas proporcionadas a los combatientes anti-soviéticos en Afganistán en la década de 1980 siguen siendo utilizados contra las tropas de la coalición en Afganistán. Pero las armas de la época de 1980 no son las únicas armas duraderas en el teatro: Los talibanes también está atacando a las fuerzas de la coalición en Afganistán con rifles británicos Lee-Enfield enviados al sur de Asia durante la época victoriana. Los principales rifles de combate antiguos con sus cartuchos más grandes y cañones más largos tienen una capacidad demostrada para atacar objetivos a distancias más largas que el más moderno AK-47.

Pero Afganistán no es el único lugar en el que se ve la durabilidad de las armas. Las armas proporcionadas por los Estados Unidos y la Unión Soviética a los rebeldes y los gobiernos durante las guerras civiles de América Central todavía están haciendo su camino en los arsenales de los cárteles mexicanos de la droga, y los cañones sin retroceso M-40 proporcionados por los Estados Unidos al gobierno de Libia antes del golpe de estado de Moammar Gadafi en 1969 han demostrado ser un sistema de armas muy eficaz en la batalla de Misurata, y en la actualidad se están enviando desde Libia a los rebeldes en Siria.

A veces, las armas pueden incluso durar más que los países que las fabrican. Los rifles de asalto de Alemania Oriental MPiKMS y MPiKM siguen moviéndose en los mercados de armas en el mundo más de dos décadas después de que la República Democrática Alemana dejó de existir.

Es importante reconocer que la munición es también un aspecto importante del comercio mundial de armas. Las municiones tienden a ser menos duraderas que las armas, y también se consume en altas tasas. Esto significa que mientras que las armas son duraderas, sólo pueden seguir funcionando si los suministros suficientes de la munición adecuada están disponibles. Una de las razones por la que las armas como el AK-47 han proliferado tan ampliamente es la facilidad y el bajo costo de encontrar munición compatible para esos rifles. En el caso de Siria, los rebeldes pueden tanto comprar munición para armas como el AK-47 y apoderarse de ella de manos del gobierno.

Las armas también son fungibles o intercambiables. Un rifle de estilo AK-47 fabricado en Rusia es esencialmente el mismo que uno fabricado en Pakistán o Egipto, y un rifle de estilo M16 fabricado en China puede reemplazar fácilmente a un M16 fabricado en los Estados Unidos. De hecho, en un lugar como Afganistán o Siria, no es raro encontrar rifles de estilo AK-47 fabricados en varios países y décadas siendo portados dentro del mismo grupo rebelde. El periodista CJ Chivers ha hecho un trabajo maravilloso crónica de la proliferación del AK-47 en su libro The Gun y en su blog.

Las armas también son bienes que tienden a conservar su valor y son fácilmente convertidos en efectivo. Combinado con su durabilidad y fungibilidad, lo que explica por qué tan fácilmente fluyen a zonas de conflicto, donde hay una mayor demanda de las mismas. La compra de armas de un lugar donde hay un exceso de oferta y luego venderlos en un lugar donde hay una gran demanda puede ser muy lucrativo. Después de la caída de la Unión Soviética, los comerciantes de armas como Viktor Bout se hicieron muy ricos comprando armas soviéticas excedentes a precios muy bajos en países como Ucrania y venderlos a precios mucho más altos en lugares como Liberia. Además de dinero en efectivo, las armas también pueden ser canjeados por productos básicos, como los diamantes, drogas e incluso el azúcar.

Los mercados de armas 

Hay tres tipos generales de mercados para las armas. El primero es el mercado legal de armas, donde las armas se compran y se venden de conformidad con la legislación nacional e internacional. El mercado legal de armas también incluye la ayuda militar enviada por un gobierno a otro, de acuerdo con el derecho internacional. Las partes en un acuerdo de armas legales presentarán la documentación apropiada, incluyendo certificados de usuario final, teniendo en cuenta lo que se vende, que está vendiendo y a quién se vende. Hay una comprensión clara de quién está vendiendo qué y en qué condiciones.

El segundo mercado de armas es qel que implica armas ilícitas, o grises. Las transacciones de armas grises implican una transacción legal de armas engañosa en la que se adquirió legalmente armas que se desplazan a las manos de alguien que no sería el supuesto destinatario legal. Una de las formas clásicas de hacer esto es que cualquiera falsifique un certificado de usuario final, engañando al vendedor, o soborne a un oficial en el país de destino que pretenda firmar un certificado de usuario final, pero luego permita que el envío de armas pase a través de un tercer país. Este tipo de transacción se utiliza con frecuencia en los casos en los que hay embargos internacionales de armas en contra de un país en particular (como Liberia) o donde es ilegal la venta de armas a un grupo de militantes, como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.

En un ejemplo de un acuerdo de armas gris, armas pequeñas ucranianas fueron vendidas a Costa de Marfil en el papel, pero luego se transfirieron en violación de los embargos de armas de la ONU a Liberia y Sierra Leona. Otro ejemplo se produjo cuando el gobierno de Perú compró miles de rifles de asalto de Alemania del Este de superávit de Jordania en el mercado legal de armas aparentemente para los militares peruanos. Esos rifles luego se sumergieron en el mundo de armas gris y se lanzaron a las pistas de aterrizaje en las selvas de Colombia para su uso por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.

El tercer mercado es el mercado ilegal o negro de armas. En este mercado, las armas se transfieren en clara violación de la legislación nacional e internacional, y no hay ningún intento de cubrir la impropiedad con dispositivos tales como certificados de usuario final falsos. Las transferencias de armas negros pueden incluir regímenes, como cuando el régimen de Gadafi en Libia equipó con armas grupos terroristas como la Organización Abu Nidal o el Ejército Republicano Irlandés Provisional. Los Estados-naciones a menudo utilizan los mercados de armas gris y negro con el fin de apoyar aliados negables socavar a los opositores o perseguir de otra manera sus intereses nacionales. Esto se revela claramente en el escándalo Irán-Contras de la década de 1980, cuando el mismo es tan sólo una aproximación de las incontables toneladas de armas que fueron contrabandeadas durante la Guerra Fría. Pero otras veces, el mercado negro de armas pueden involucrar a los actores no estatales y grupos del crimen organizado, inclusive. La transferencia de armas libias a las milicias de los rebeldes tuareg en Malí o de las armas de los conflictos en los Balcanes a los criminales en Europa son ejemplos de esto.

Algunas armas también se hacen de manera no regulada, como los cohetes de fabricación casera y morteros de los grupos militantes palestinos o la resistencia siria. La industria artesanal de la fabricación ilegal de armas en Darra Adam Khel en Pakistán ha suministrado a militantes y miembros de tribus en ambos lados de la frontera entre Pakistán y Afganistán.

Flujos de armas a Siria

En la actualidad, el régimen de presidente sirio Bashar al Assad se está abasteciendo a través del mercado legal de armas por parte de Rusia. Al mismo tiempo, está siendo abastecido por Irán, pero ya que Irán tiene prohibido exportar armas en virtud de la Resolución 1747 de la ONU, estas transacciones son ilegales o se producen en el mercado negro de armas.

Del mismo modo, las armas de Irán y Siria prestadas al aliado del régimen de al Asad, Hezbollah, son ilegales según la Resolución 1701 de la ONU. Armas chinas avanzadas también han encontrado su lugar en el arsenal de Hezbollah, como el misil C-802 anti-buque utilizado en un ataque de julio de 2006 contra la corbeta israelí Hanit. Parece que Hezbollah recibió estas armas desde Irán, que ha comprado algunos de los misiles de China y fabricado sus propias copias de los misiles.

Los grupos rebeldes en Siria están muy fracturadas. El flujo de armas a estos grupos refleja esta diversidad, al igual que el número de los diferentes actores que los arman. Hasta la fecha, los Estados Unidos y países de la UE se han resistido a armar directamente a los rebeldes, pero los esfuerzos encubiertos para facilitar el flujo de armas desde otras partes hacia los rebeldes han estado ocurriendo durante más de un año.

Una de las funciones de la presencia de EE.UU. en Benghazi, Libia, fue para ayudar a facilitar el flujo de armas de Libia a los rebeldes sirios. Desde el punto de vista estadounidense, el envío de armas a Siria, no sólo ayuda a los rebeldes allí, sino que todos los misiles portátiles tierra-aire SA-7b enviados a Siria para ser disparados contra un helicóptero o caza MiG del régimen es un misil menos que puede encontrar su camino en las manos de los militantes en la región. Promover el flujo de armas de Libia a Siria también hace que las armas en Libia se encarezcan, y por lo tanto puede reducir la capacidad de los grupos de milicias locales – regionales o grupos militantes como Al Qaeda en el Magreb Islámico y Boko Haram – para adquirir armas de Libia.

A pesar de que los gobiernos de Estados Unidos y Turquía están involucrados en el proceso de pasar armas de Libia a Siria, no deja de ser un canal de armas negro. Los rifles AUG Steyr austriacos y granadas de mano de fabricación suiza en manos de los rebeldes fueron comprados por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos por la vía legal, pero luego desviados a los rebeldes sirios varios años más tarde a través de los canales del mercado negro. No he visto ninguna de la documentación relativa a las armas de Croacia vendidas a Arabia Saudita y luego canalizadas a los rebeldes sirios a través de Jordania, por lo que es difícil juzgar si fueron armas vendidas legalmente a los saudíes y luego desviados a través de una transacción gris de armas ilícitas o si toda la transferencia era clandestino y oculta en los canales negros de armas.

Obviamente, las armas suministradas por el Estado Islámico de Irak a Jabhat al-Nusra y otros grupos rebeldes yihadistas es otro caso de transferencia de armas negras. Sin embargo, algunos grupos rebeldes han comprado armas con dinero en el mercado negro en el Líbano y Turquía, mientras que otros grupos rebeldes han comprado incluso armas de los funcionarios corruptos del régimen sirio. Por supuesto, los rebeldes también han capturado algunos considerables depósitos de armas del gobierno.

A medida que se retrocede y se ve el panorama, se hace evidente que a medida que estos diversos canales que conducen instrumentos de guerra a Siria, sus temas individuales se entrelazan para orquestar una terrible sinfonía de muerte. Pueden pasar años antes de que esa sinfonía termine en Siria, pero tengan por seguro que, poco después de su crescendo final, las fuerzas económicas trabajarán para asegurar que las armas duraderas y fungibles de ese teatro de guerra comiencen a hacer su camino hacia el siguiente punto de acceso global.

“Los mercados globales de armas a través del lente sirio” se reproduce con permiso de Stratfor. 

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